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开源软件:破灭的商业模式
http://csyantai.cn  2020-08-13 05:59:28  

对于那些最近没有太关注软件行业的人而言,我这里有一些不幸的消息。开源软件商业模式,已经破灭。 长久以来许多软件公司对这种可以免费自由获取的开源软件寄予厚望,他们期望能够从技术支持或者附加服务中盈利。有些公司取得了成功,但是更多的公司已经失败,或者步履维艰,并且这种状况将随着经济形势的恶化进一步加重。这将迫使许多人开始接受这样一个新的观点:将开源模式视为一种手段,而非结果。

这种变化的端倪其实早已经隐现。两年前,作为专有软件商业模式霸主的微软与Novell公司签署合作伙伴关系,而后者正是致力于开源Linux操作系统与微软的windows激烈竞争的开源软件领导者之一,这个新闻震惊全世界。在此之前,微软首席执行官Steve Ballmer似乎正在竭力的说服所有人相信,Linux和开源模式是万恶不赦的、反美主义的、最坏的毒瘤。而同时,因为微软保证不起诉那些使用Novell的“Redmond许可”版本Linux的公司,许多开源运动的中坚分子,因此尖锐的抨击Novell,指责它是过时的保守老顽固,立场不坚定的摇摆者。红帽子的增值当时我还在开源软件发展实验室(Open Source Development Labs),我是少数几个支持这一协议的开源企业CEO之一,而且我还参加了Ballmer和Novell公司CEORon Hovsepian协议签署仪式。我认为,这一个协议不仅当时是有意义的,而且影响至今仍在。这个协议使得Novell可以提供许多兼容操作系统核心的重要软件,因此能够增强了windows和Linux之间的协同工作能力和通用性。公认最成功的开元企业之一,红帽子公司(Red Hat),也已经找到了提供Linux核心支持以外增加价值的方法。他们在Linux核心层之外提供了大量重要的软件,以此来提高顾客的附加价值。如果Red Hat也像其他一些公司那样仅仅依靠于Linux核心支持,它也许也早已经破产了。因为Linux核心是如此健全坚实,实在不需要什么支持。这就是其中所存在的悖论:开源代码是如此杰出的代码,不需要太多支持。所以仅仅依赖于提供服务和技术支持的开元公司是无法长久的。传统的开源商业过于依赖这种通过服务和支持盈利的模式,因此无法达到投资者的预期。并非新的软件巨头我们在看一下太阳微系统(Sun MicroSystems)与开源数据库软件公司MySQL之间高达10亿美元的收购案。虽然拥有最好的程序代码,这一软件带给收购者的收益并不理想。MySQL确实给Sun提供了可以感受到的选择价值和来自开源社区的信任,但是,除非它能够在开源项目之外提供值得重视的价值,我看不多有什么足够的回报使得这一个收购成为一个有利可图的交易。开源已将开始简单的变成一种方式而非目的——他降低了软件的规模经济,并因此推动了更富创造力的商业模式。传统的软件巨头:Oracle、微软、SAP,等等,会继续存在下去,但是很难想象会再有新的软件公司沿着他们的脚步发展起来。软件是一种商品,但是一个企业能够提供的超过软件本身以及服务之外的价值,才是它真正吸引人之处。现在是说一说好消息的时候了:我们已经知道,合作导致了真正每个人都需要的好的软件的产生。合作导致了容易开发、更低的成本、平台的独立性和长期稳定性。就像分享一个比萨饼虽然开源商业模式可能会破灭,开元概念背后的价值和里面将继续带给顾客和软件企业股东们重要的价值。但是这价值在于合作,而不在于开源本身。想像一下与其他人一起做比萨饼。大多数时候,企业需要用与其他所有人一样的“配料”来开发软件,这意味着没有任何竞争优势可言。如果所有人都需要相同的比萨饼,为什么不能平摊这一成本?而且,既然如此没我们为什么只是分摊成本,何不一起工作,从而获取应得的部分。共赢这是协同合作成效最成功之处。今天,商业企业加入到社区形式的合作平台中来,与各类专业人士,包括商界领袖、高级管理人员、学者、研究者一起,以更低的成本开发更高的软件。所有人共赢的陈词滥调固然显得平淡,但是确实发生了。这是最好的开源项目开始的起点。但是今天,开源模式是一种手段。这些项目的专家们组成的社区以此来构建他们的应用软件方案,因为它是开放而低成本的。但是最终,这些最终产品是通过订阅来获取,或者作为一个服务通过网络分发,或者按照自由软件最通用的GPL协议(通用公共许可协议)来授权许可,并无关紧要。除非开源软件提供商能够找到一些增加提供给他们顾客的价值,尤其是在经济环境下,这类企业的发展终将面临一些危险的境地。收购合并仍将继续,但是向我们看到的Sun和MySQL这样的案例恐怕很难再现。以往那种盲目的给纯粹的开源模式估价的时候已经过去了。幸运的是,顾客和供应商已经一起获取了它的精髓,并建立了全新的专注于合作的软件企业。作者简介Stuart Cohen是Collaborative Software Initiative(CSI,一家把志趣相投的组织联合在一起,用低成本联合开发软件的公司)的CEO,该公司致力于将IT商业和技术领袖们联合起来,运用开源方法促进软件发展和商业运作。他还是开源软件开发实验室(Open Source Development Labs)的前任CEO。感谢译者:airyifan